8万研发人员作支撑 华为谋求5G话语权挑战欧洲主导地位

在全球电信行业制定下一代超高速无线网络标准之际,一家公司正在扮演重要角色,它就是华为。

手机网络的现代概念由爱立信、诺基亚、高通等欧美设备供应商开创。他们在制定网络标准方面发挥了关键作用,然后设计、制造和推出了天线等硬件,构成了如今全球采用的3G、4G高速网络的基础。

华为谋求5G标准主导权

最近,欧美公司的亚洲对手,尤其是华为,开始转守为攻,悄然利用目前并不明朗的国际进程定义下一个黄金标准——5G,挑战现有行业秩序。结果就是:一家几乎被禁止在美国销售电信设备的中国公司,现在是最有希望协助制定下一代无线网络标准的公司之一。这些技术标准将决定新网络的运行方式。

例如,在去年年底,全球电信公司都派遣他们的顶尖工程师去维也纳,参加一轮前景谨慎乐观但具有战略性的会议。这轮会议旨在定义5G的性能和规范。

会议在维也纳洲际酒店的一个金碧辉煌的会议室内举行。各个公司的代表挤成一团,华为的红花Logo出现在了几排桌子上。“他们的与会人数是其他公司的两倍,”华为西方对手的一位高级代表描述了他进入会议室时看到的场景,“他们的人到处都是。”

一些研究公司预计,按照营收计算,华为已经取代爱立信成为全球最大无线设备供应商。市场研究公司IHS Markit的数据显示,2015年全球无线设备市场的规模为480亿美元,华为、爱立信以及诺基亚合力控制了大约80%的市场份额。


华为高管称,公司一开始通过复制西方技术,低价销售优质产品来打开市场。不过,随着华为投入8万名员工从事研发,该公司现在已成为了一支可怕的实验室部队。

爱立信、诺基亚削减成本

这可能会让华为获得巨大优势,因为目前其他所有供应商都在着手开发5G技术,但是他们的资金都不充足。5G技术能够提供更快传输速度,令联网设备之间的互动更为流畅,被视为潜在的收入源泉。

爱立信和诺基亚目前正在削减成本和裁员,这两家北欧公司只派遣了一支小规模代表团参加在维也纳举行的为期4天的会议。在会议举行期间,电信公司都在争相影响5G网络的设计。本世纪20年代初,电信公司预计将启动5G网络的商业化。

“欧洲公司把我们在手机业务领域取得的早期成功视为理所当然的事情,”爱立信CEO博尔吉·埃克霍尔姆(Börje Ekholm)近期在接受采访时表示。

即便在主营电信设备业务实际上被美国拒之门外的情况下,华为近几年在全球多数地区实现了快速扩张。

科技咨询公司ABIResearch分析师迪米特斯·马拉基斯(DimitrisMavrakis)称,在多轮会议结束后,国际电信联盟将制定最终5G标准,列出哪些专利从2019年起将是5G技术的必要专利。“没有这些必要专利,你将无法部署或建造5G网络,”他表示。

欧洲公司一直主导网络标准制定

第一个大型蜂窝网络,也就是常说的1G,在上世纪90年代部署,依靠的是彼此很难兼容的各国技术。

1982年,一个由各国邮政和电信机构组成的欧洲组织,创建了一个名为“特别移动组织”( Groupe Special Mobile,GSM)的协会,旨在设计一个泛欧洲移动标准。这一倡议迅速得到了各国政府和欧洲当局的支持,迫使欧洲设备供应商争夺GSM技术市场。GSM随后被俄罗斯、中国甚至美国的运营商采用。GSM挤下了CDMA等美国技术,成为2G网络的俗称。

GSM为爱立信、诺基亚等公司创造了大量财富,这些公司为5G配套设备供应零部件,或者通过授权专利创造大量收入。“这条道路由欧洲人塑造成形,”时任诺基亚CEO的约码·奥利拉(Jorma Ollila)表示,“欧洲是当时地缘政治游戏的胜利者。”


上世纪90年代,随着国际电信联盟负责3G的开发,网络标准的制定过程更加国际化。当时,华为根据授权制造GSM设备,主要针对中国农村的运营商。欧洲公司成功保住了在行业工作小组内的重要地位,不断扩大对专利选择决定的影响力。

华为崛起

不过,随着华为增强了自主研发实力,参与4G网络的设计,网络标准制定的争夺战在接下来10年变得更加激烈。“在整个标准化进程中,华为从一开始的不参与发展成为了现在的重要贡献者,”信号研究集团(SRG)顾问迈克尔·特朗德(MichaelThelander)表示。

基于公司在4G专利获取上取得的成功,华为已经成为一家业界领先的无线设备供应商,甚至抢到了爱立信和诺基亚在北欧的客户。华为还在手机制造领域谋求多元化发展,这一业务已被诺基亚放弃。

华为称,去年公司的营收为人民币5200亿元(约合757亿美元),同比增长32%。相比之下,诺基亚和爱立信去年的营收均同比下滑10%。

欧洲设备供应商高管表示,在5G主导权争夺战中,华为常常采用“饱和式策略”,向工作小组提出大量不相关的设计提议,注重数量但不注重质量。

华为发言人称,公司的研究是“专业的,协作的,基于一项重大贡献来投资研发”。

在听取了华为在维也纳提出的部分5G设计提议后,西方公司的一位高级代表表示:“如果他们在爱立信或高通的提议质量基础上投入相同的资源,那就没有公司能够争得过他们。”


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